BI FM

Música

Vuelve a Bilbao Crystal Fighters, la banda “vasca” más internacional

Crystal Fighters

No, Berri Txarrak no es el único grupo “local” que acompañará a Muse en el concierto MTV World Stage de Bilbao. O sí. Bueno, mejor te lo explicamos.

Crystal Fighters, en 2018 // Jackson Grant
Los ingleses, que acompañarán a Muse y Berri Txarrak en el concierto MTV World Stage Bilbao, regresan a Euskadi 9 años después de estrenarse en una tierra con la que mantienen una especial ligazón. De su trayectoria y querencia por lo euskaldun hablamos en las siguientes líneas

La primera vez que vimos a Crystal Fighters en directo fue en el Kafe Antzokia de Bilbao, hace ahora, exactamente, 9 años. A pesar de que no era la banda más esperada de la primera jornada de Bilboloop 2009 (la expectación recaía sobre los galos The Teenagers), sí que fue la gran sorpresa de la velada. Como recuerda Fernando Gómez, codirector del festival (especializado en destapar joyas del underground -francés e inglés, sobre todo-), “su concierto fue una gran fiesta que sorprendió a toda la gente. Pusieron la sala patas arriba y contagiaron a todos los presentes con sus ritmos y actitud. La gente flipó con ellos”.

Por aquel entonces el grupo no disponía de ningún disco en el mercado, a excepción de un par de temas publicados en sendos recopilatorios del sello francés Kitsuné (Phoenix, Hot Chip, Klaxons, Two Door Cinema Club…): las anfetamínicas “I Love London” y “Xtatic Truth“.

Crystal Fighters en Bilbao

Crystal Fighters en Bilboloop 2009 // Imanol Aldonza

“Sí, así es como llegaron a nuestros oídos”, rememora Gómez. “Nos hablaron de una banda inglesa y de su ‘I Love London’ y la verdad es que nos moló la primera vez que escuchamos ese recopilatorio -se refiere a ‘Kitsuné Maison Compilation 8‘-. A partir de aquí, empezamos a seguir al grupo y a recabar información y, apareció el ‘Xtatic Truth’ -publicado como single posteriormente, aunque ya había sido incluido en ‘Kitsuné Maison Compilation 7‘- y el curioso dato de que su nombre provenía de una ópera escrita e inspirada en el País Vasco por parte de un familiar de una de las chicas que acompañaban a la banda. Tras conocer esa historia y ver que tocaban la txalaparta no hubo duda, teníamos que incorporarlos como fuera al Bilboloop’09”.

La historia que rescata el capo de Bilboloop originó en su día un efecto “teléfono escacharrado” que hizo que Sebastian PringleGilbert VierichGraham Dickson fueran tomados por “vascos”, “navarros”, “vascofranceses”, “anglovascos”, “vasco-británicos” o “angloespañoles” durante mucho tiempo, tanto que aún hoy uno puede comprobar cómo, por ejemplo en Wikipedia, la procedencia del combo varía de manera estrepitosa según la versión que se consulte.

Cuestionado sobre si el hecho de que se los tomase como una banda “de casa” contribuyó a que fueran tan bien acogidos por estos lares, Félix Suárez, el Jefe del departamento de promoción del sello discográfico [PIAS] Iberia & Latin America, lo tiene claro: “Ciertamente, que pusieran que eran de Barakaldo en su perfil de MySpace -a día de hoy, en Facebook, dicen ser de “Navarre, Spain”- ayudó lo suyo. Algunos periodistas hasta nos preguntaron si hablaban euskera cuando nos pedían entrevistas… Luego ellos han demostrado un conocimiento e interés por nuestra música poco habitual y eso también se agradece y aprecia”. En Bilboloop coinciden, a pesar de que “realmente” conocían “poco” de la cultura euskaldun allá por 2009. Pero sí, “mostraban mucho interés por conocerla y estaban entusiasmados por haber llegado al País Vasco y actuar por primera vez”.

¿Son Crystal Fighters vascos?

Imagen promocional de Crystal Fighters (2008)

Lauburus utilizados a modo de icono en su web; un disco de debut (“Star Of Love“, 2010) cuya portada reproducía la imagen de los protagonistas del carnaval de Lantz; videoclips con locuciones en euskara (“Follow“) o parte de la letra en castellano (“I Love London“); que presentaran su segundo álbum (“Cave Rave“, 2013) en las cuevas de Zugarramurdi; que alquilaran una casa en Berango (Bizkaia) “para buscar inspiración” o que asistieran a una fiesta organizada por BI FM en Bilbao; son solo unos cuantos apuntes acerca del apego que le tienen a nuestra tierra estos británicos de pura cepa. Por no hablar, claro, de las mil y una actuaciones que, a estas alturas, nos han brindado en los últimos tiempos, bien en salas (cada vez de mayor aforo), bien en festivales (en prácticamente todos).

Crystal Fighters en las cuevas de Zugarramurdi

El akelarre de Crystal Fighters en Zugarramurdi

En su discográfica no se atreven a hablar de “carrera meteórica”, pero sí que reconocen estar “muy contentos” con la repercusión del grupo, “como demuestran, por ejemplo, las tres giras presentando ‘Cave Rave'”, apostilla Félix Suárez. Vale, tocar, tocan mucho, pero, ¿cuántos discos puede vender un grupo como Crystal Fighters? Desde [PIAS] no se mojan con datos exactos, más cuando “las cifras físicas siempre son engañosas dado lo raquítico del mercado”, aunque, sí, desvelan que, en el caso de los Fighters, “están bastante por encima de la media”. Desfasadas varas de medir al margen, “en streaming están entre los tres artistas más reproducidos en España del catálogo del sello, además de haberse licenciado canciones para varios anuncios de TV”. Datos a tener en cuenta, sin duda.

Crystal Fighters

Sebastian, Gilbert, Graham y Ellie en 2013

Pero, ¿es o no es el español el principal mercado del grupo? Desde luego, parece que en ningún otro lugar son tan bien considerados. Suárez difiere. “España es muy importante para ellos, pero también les va muy bien en México, Francia, Alemania, Austria, Polonia, Italia… Si solo funcionaran aquí no se habrían tirado dos años y medio de gira mundial”.

Ahora mismo, en espera de noticias acerca del que será su cuarto disco de estudio (el último, “Everything Is My Family”, salió en 2016), están de actualidad por el single “Another Level” (2018), que ya ha sonado (al igual que “Boomin’ In Your Jeep”) durante todo este año a lo largo y ancho del globo. A fin de cuentas, hablamos de una banda incansable que apenas dejó de tocar a finales de 2014, tras la fatal noticia del repentino fallecimiento de Andrea Marongiu, su batería de directo.

Crystal FightersCrystal Fighters, con Andrea (izquierda), en 2014

Su nueva visita a Euskadi tendrá lugar el próximo 3 de noviembre, acompañando a los (también) ingleses Muse y a los (“también”) navarros Berri Txarrak en el llamado MTV World Stage Bilbao, el multitudinario concierto que acogerá el estadio de San Mamés el día antes de la ceremonia de entrega de los premios europeos de la cadena estadounidense MTV, los EMAs, en el BEC! de Barakaldo.

Dos kilómetros y nueve años separarán este nuevo baño de masas de aquel debut, más íntimo, del festival Bilboloop. Ongi etorri etxera, Crystal Fighters!

Arriba